Éviter et prévenir l'infection par la toxoplasmose pendant la grossesse

Éviter et prévenir l’infection par la toxoplasmose pendant la grossesse

Habituellement associée aux chats, la toxoplasmose peut en réalité être contractée par d’autres voies, et pas seulement par contact avec les excréments du chat.

Lorsque l’on pense à la toxoplasmose et à la grossesse, il est fort possible que la première chose qui nous vienne à l’esprit soit l’image d’un chat. Malheureusement, des informations erronées, des mythes et des croyances – la plupart du temps complètement fausses – peuvent nous faire penser que les chatons sont les seuls “coupables” de l’infection.

Le résultat ? Des milliers de chats sont abandonnés chaque année en raison de la peur et de l’ignorance. La peur d’une infection dont la survenue est en fait assez compliquée ; et l’ignorance car, en un sens, la maladie peut aussi se manifester d’autres manières. D’autres causes dans lesquelles, en vérité, les chatons n’ont pas grand-chose à voir.

En fait, ce n’est probablement pas la première fois que vous entendez ou lisez qu’un couple qui vient de naître, avec un chat ou deux à la maison, décide de se débarrasser de lui (ou d’eux) dès le moment où il sait qu’il est enceinte et qu’il va finalement avoir un enfant.

Il est possible que la meilleure solution soit l’information ou même d’aller chez le vétérinaire et de consulter les doutes que vous pouvez avoir à ce sujet. Cependant, dans de nombreux cas, la chose la plus facile à faire est précisément la plus difficile pour l’animal : l’abandonner ou le donner.

Qu’est-ce que la toxoplasmose, comment est-elle transmise et quels sont ses symptômes ?

En ce qui concerne la toxoplasmose, il s’agit d’une infection causée par un parasite, connu sous le nom de Toxoplasma gondii.

Ce parasite peut être trouvé dans les excréments des chats, mais aussi dans la viande insuffisamment cuite, en particulier dans la viande de cerf, d’agneau et de porc, n’étant pas aussi courant dans d’autres types de viande, comme ce pourrait être le cas par exemple pour la volaille.

La transmission du parasite par l’eau contaminée est également possible. Ou même à travers le sol. Par exemple, si vous travaillez la terre et surtout vous le faites sans gants, et ensuite quand vous mangez ou mettez vos mains dans la bouche vous ne les lavez pas correctement.

La toxoplasmose est une maladie infectieuse qui inquiète les médecins car elle peut être mortelle ou provoquer de graves malformations congénitales chez le fœtus, surtout si la future mère est infectée à un moment donné de sa grossesse. Les spécialistes conseillent donc aux femmes enceintes d’éviter d’enlever ou de nettoyer les boîtes ou les bacs à litière des chats, en recommandant à d’autres personnes de le faire.

Dans tous les cas, on estime que les personnes présentant un risque plus élevé de contracter une infection grave par la toxoplasmose sont celles dont le système immunitaire est affaibli, ainsi que les bébés nés de mères ayant une infection active pendant la gestation.

La plupart des personnes qui ont été infectées par le parasite ne présentent généralement aucun signe ou symptôme, mais s’ils se manifestent, elles peuvent avoir : de la fièvre, des ganglions lymphatiques enflés (en particulier ceux du cou), des maux de tête, des douleurs et des gênes musculaires et un mal de gorge. Ces symptômes peuvent durer un mois, voire plus, mais dans la plupart des cas, ils ont tendance à disparaître d’eux-mêmes.

Lorsque l’infection devient grave, il existe un risque de développer une inflammation du cerveau, une infection pulmonaire ou une infection oculaire.

Quels sont les principaux modes de transmission de la toxoplasmose ?

Contrairement à la croyance populaire, la toxoplasmose n’est pas contagieuse. Autrement dit, vous ne pouvez pas contracter la toxoplasmose d’un nourrisson, d’un enfant ou d’un adulte déjà infecté. Vous devez ingérer le parasite et l’introduire dans votre organisme pour être infecté. Cela peut se faire par :

  • De la nourriture ou de l’eau. Manger des aliments contaminés ou boire de l’eau contaminée. Par exemple, il est possible de contracter le parasite en mangeant de la viande crue ou insuffisamment cuite contenant le parasite. L’eau potable, les fruits et légumes non lavés et les produits laitiers non pasteurisés ou crus peuvent également être contaminés par Toxoplasma gondii.
  • Les chats. Nettoyer la litière ou le bac à litière de votre chat sans vous laver soigneusement les mains par la suite. Par exemple, le parasite peut être ingéré après avoir nettoyé ou touché des bacs à litière pour chats contenant des excréments infectés, puis avoir touché votre bouche.
  • Le jardinage. Vous pouvez ingérer le parasite à partir d’excréments de chat contaminés lorsque vous travaillez dans le jardin ou dans la terre sans protection adéquate (par exemple, en portant des gants).
  • Contamination croisée. Ce que l’on appelle techniquement la “contamination croisée” peut provenir de couteaux ou de planches à découper non lavés. L’ingestion du parasite est possible après avoir préparé des aliments avec des couteaux non lavés, ou en plaçant des aliments sur des planches à découper qui ont été en contact avec de la viande crue contaminée.
  • Transfusion. Bien que cela se produise rarement, vous pouvez contracter le Toxoplasma gondii lors d’une transfusion sanguine ou d’une transplantation d’organe contaminée.

Qu’advient-il de l’infection si elle touche le fœtus ?

Si une mère contracte la toxoplasmose ensemble avant ou pendant la grossesse, la transmission au fœtus est possible. Et, lorsqu’un fœtus est infecté, les symptômes peuvent être légers, mais aussi devenir très graves. Ainsi, chez un nouveau-né, elle peut être fatale peu après la naissance.

En fait, la plupart des nouveau-nés atteints de toxoplasmose congénitale (qui survient lorsqu’elle est transmise d’une mère infectée à son enfant pendant la gestation) peuvent sembler normaux à la naissance, mais au fil des jours, ils peuvent développer des signes ou des symptômes. Par conséquent, lorsqu’ils commencent à apparaître, il est essentiel de vérifier si le parasite a pu affecter le cerveau ou les yeux.

Comment peut-on prévenir la toxoplasmose ? Les conseils les plus utiles à garder à l’esprit

La vérité est que la prévention de la toxoplasmose est extrêmement simple et facile, il suffit de suivre quelques mesures d’hygiène de base. Et, de plus, il n’est pas du tout nécessaire de se débarrasser du chat que vous avez chez vous (croyez-le ou non, et c’est difficile à imaginer, il y a des gens qui l’ont déjà fait).

Il n’est pas surprenant qu’une étude publiée en 2000 ait montré que jusqu’à 60 % de toutes les transmissions pendant la grossesse pourraient être évitées en limitant l’exposition à la viande insuffisamment cuite ou salée.

Ainsi, après avoir coupé de la viande crue, il est essentiel de se laver soigneusement les mains et de bien nettoyer la planche à découper. Il est également très important de cuire la viande jusqu’à ce qu’elle soit bien cuite, sans zone rose ni sang. Il faut aussi éviter la charcuterie pendant la grossesse comme les saucisses et le jambon cru.

Si vous avez des chats à la maison, il est préférable de demander à quelqu’un d’autre de nettoyer le bac à litière ou la litière pendant la grossesse. Et si cela n’est pas possible (par exemple, parce que vous vivez seul à la maison), il est préférable de toujours porter des gants, de les enlever immédiatement après utilisation, puis de se laver soigneusement les mains avec du savon et de l’eau chaude.

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