La dépression accélère le vieillissement humain



La dépression accélère le vieillissement humain en réduisant des régions spécifiques de l’ADN dans les cellules qui protègent la molécule contre les dommages, comme l’indique un article récemment publié dans la revue Molecular Psychiatry.

« L’angoisse mentale ressentie par les personnes souffrant de dépression, aggrave considérablement » l’usure « du corps humain, accélérant son vieillissement, » – a expliqué Yesino Verhoeven de l’Université libre d’Amsterdam aux Pays-Bas.

Verhoeven et ses collègues ont mesuré la longueur des télomères d’environ 1 900 personnes souffrant de troubles dépressifs à tout moment de leur vie et de 500 personnes non dépressives. L’âge des sujets était de 18 à 65 ans.

Les télomères sont les extrémités des chromosomes trouvés dans le noyau de chaque cellule du corps humain. Les télomères protègent l’ADN des dommages. A chaque division cellulaire, elles deviennent plus courtes, lorsque leur longueur n’est pas suffisante pour une nouvelle division, la cellule meurt.

Les chercheurs ont découvert que les télomères chez les personnes souffrant de troubles dépressifs étaient plus petits que chez les participants sains à l’étude. De plus, plus les symptômes d’un trouble mental étaient forts et plus ils persistaient, plus les télomères étaient courts.

La longueur normale des télomères chez une personne en bonne santé est en moyenne de 5540 paires de bases («éléments constitutifs» de l’ADN). Une année de vie raccourcit les télomères de 14 paires en moyenne.

Les scientifiques ont découvert que les personnes souffrant de dépression avaient une longueur moyenne de télomère de 5 460 pb.

Cela signifie que le trouble mental accélère le vieillissement du corps de plusieurs années.

Cette relation persistait même lorsque d’autres facteurs accélérant le vieillissement, tels que le surpoids, le tabagisme et la consommation d’alcool, étaient pris en compte.

Les scientifiques pensent que ces résultats peuvent expliquer pourquoi les personnes souffrant de dépression sont plus sujettes aux maladies qui surviennent généralement avec l’âge : démence, cancer, diabète de type 2.

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